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科學家發現恐怖寄生蟲 吞食魚舌取而代之

在加利福尼亞灣存活著一種生物名叫縮頭魚虱(Cymothoa exigua),它會從魚鰓進入一條魚并且附著到它的舌頭上。它會吃掉并取代魚舌頭,為魚類提供一條功能完整的“新舌頭”。

這種非凡的攻擊在動物王國中是唯一已知寄生蟲取代宿主器官的案例。據亞利桑那大學海洋生物學家Rick Brusca所說,雖然這種寄生蟲也會吸附到其它魚類的舌頭上而且吸干其血液,但是只有在玫瑰鯛魚身上才會吞食并完全取代它的舌頭。而且他強調說,雖然存在數百種以舌頭為目標的等足類動物,但是只有縮頭魚虱真正承擔起了舌頭的職責。

這些等足類動物是雄性先熟的雌雄同體:它們首先成熟為雄性,但是隨后轉變性別成為雌性。當第一只縮頭魚虱滲入就開始成熟為一只雄性,但是當第二只出現時會刺激第一只改變性別成為一只雌性,然后第二只就會使它受孕。雌性縮頭魚虱接下來就會使用它的7對足固定到舌頭上,每個足尖都有一個高度肌肉化的尖刺,看起來有點像蝎子刺。它將在這里交配并且余生都將隨著鯛魚體驗世界。

隨著它的生長,它會像其它任何節肢動物一樣蛻皮,并且會以鯛魚的舌頭為食但不會咬掉,而且會從中吸食血液。它的5對口器會像劍和長矛一樣切開宿主的組織,并且像吸管一樣從傷口吸食血液。這樣它就緩慢的從舌頭上抽取鯛魚的生命。

據Brusca所說,一旦舌頭消失,雌性縮頭魚虱就沒有了食物來源,因此隨著后代的不斷發育,它會以儲存的能量存活??茖W家們尚不確定它們什么時候產下后代,或者它們如何找到它們自己的宿主。

科學家也不清楚為何縮頭魚虱為何在其它物種中也僅僅是從舌頭吸食血液,而不是摧毀它并取代它的職責。Brusca說道:“或許玫瑰鯛魚的舌頭特別敏感,或許是因為它并不具備其它魚類舌頭所具有的豐富血管?!边@仍然需要進行更多的研究,但是這種生活方式的優勢是顯而易見的。雌性等足類動物不僅能夠得到穩定的飯碗,而且也得到撫養后代的一個安全場所。

科學家發現恐怖寄生蟲 吞食魚舌取而代之
寄生在玫瑰鯛魚口中的縮頭魚虱

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